Comics

¿Por qué deberías estar leyendo Sandman? (si es que aún no lo haces)


Cuando mi editor me propuso escribir un articulo titulado “¿Por qué deberías estar leyendo Sandman?” de inmediato pensé en todas las razones por las cuales es casi un crimen no haberlo hecho ya, y es que cualquiera que haya leído historietas sin importar que solo sean los títulos principales de las mas grande casas editoriales, han escuchado hablar de Sandman; no quisiera aburrirlos con los hechos, como que es la única historieta en ganar un World Fantasy Award, el premio mas prestigioso de la literatura fantástica y que ocasionó el disgusto de más de un petulante experto literario, razón por la cual a partir de entonces cambiaron las reglas del concurso para evitar que otra historieta pudiera ganar tal galardón, prefiero contarles una historia, casi un cuento de hadas. En ella habitan representaciones antropomórficas de las fuerzas elementales del universo, asesinos seriales y un sinfín de personajes conocidos y otros tantos que aun no conocen pero que al final serán entrañables; como cada historia (Y está no es la excepción) tiene un inicio.

En 1987 Karen Berger (Después se convertiría en la editora del sello Vertigo) visitaba Reino Unido en busca de nuevo talento que engrosara las filas de escritores de DC Comics, ahí conoció a un joven y entusiasta escritor llamado Neil Gaiman, aunque novato en el medio parecía prometedor, así que Karen se arriesgó y lo invitó a escribir una mini serie, la protagonista sería Black Orchid, una superheroína de los 70s que para entonces estaba olvidada por la editorial. Neil pudo haberse concretado en escribir una aventura más de Black Orchid, una historia que cumpliera pero que no pusiera en peligro una futura carrera, sin embargo no tomó el camino sencillo; en las primeras páginas la heroína es asesinada, dejando al lector en completo shock. A partir de ahí, con un lienzo en blanco y sin la necesidad de arrastrar los lastres de todo lo escrito anteriormente sobre Black Orchid, Neil se atreve a escribir una reinterpretación de los orígenes del personaje, si a eso le sumamos las ilustraciones de Dave McKean con sus recuadros llenos de colores alusivos a los estados de animo que experimenta el lector, solo puedo decir que el resultado es asombroso.

Debido al enorme éxito de critica que significó Black Orchid se le asignó a Neil su siguiente proyecto: En los años 80s DC Comics había delegado a escritores británicos el uso de personajes ya olvidados, tal era el caso de Alan Moore con The Swamp Thing o Grant Morrison con Animal Man así que de nuevo Neil se pone a la tarea de reinterpretar a otro oscuro personaje olvidado con The Sandman. A partir de ahí crea una de las mas grandes obras fantásticas del siglo XX.

 

sandman_recomendacion_img1

 

Antes de continuar debemos hablar sobre Sandman y de su particular familia, en total son 7 hermanos y cada uno de ellos son la representación antropomórfica de una fuerza primordial del orden universal. El mayor es Destino y su nombre es lo primero que está escrito en el libro que tiene encadenado a su muñeca; le sigue el mismo Sandman, el rey de los sueños o más conocido como Morfeo; la tercera es Muerte y aunque su trabajo es funesto, ella lo hace siempre muy alegre; después vienen los/las gemelos/las Deseo y Desespero, Deseo es hombre y mujer a la vez, no se conforma con ser uno o el otro y al contemplarlo/la verás todo lo que has deseado alguna vez, puede ser tu mayor alegría o tu total perdición, Desespero a pesar de ser gemela de Deseo no pueden ser mas diferentes; les sigue Destrucción y su función es mantener el orden en el caos, aunque últimamente Destrucción está aburrido de su trabajo y lo ha dejado a un lado para vagar libremente por el mundo, al parecer esta en una clase de búsqueda espiritual; la mas pequeña es Delirio que antes era Delicia y aunque es la más pequeña de todos, es mas antigua que las galaxias, ella es un poco confusa pero aun conserva algo de Delicia, puede ser mucho más sabia de lo que aparenta y la locura es su reino.

Los primeros números, o más concretamente el primer arco argumental, está sustentando por héroes y villanos del universo DC, así es como nos encontramos con John Constantine de Hellblazer, The Martian Manhunter de la Justice League y hasta el Scarecrow de Batman, sin embargo y aunque el relato parece ser solo una historia de terror clase B, el escritor da señales sutiles de una mitología nueva que se esta gestando en su mente, en los siguientes arcos argumentales o historias auto conclusivas, Neil deja de apoyarse en el universo de DC para dar paso a los mitos, leyendas y personajes de la literatura universal, haciendo gala de una cultura general tan amplia que nos deja estupefactos. Mientras nos adentramos cada vez más en la lectura de Sandman, es común reconocer guiños a escritores como Jorge Luis Borges y su “Jardín De Los Senderos Que Se Bifurcan” o a Shakespeare en su obra “Sueño De Una Noche De Verano” pero no solo se limita a ellos, también podemos ver representaciones de personajes clásicos de la mitología griega como las Furias o las Moiras, estas últimas representadas en algunos recuadros como Sabrina y sus tías, personajes sacados de la historieta “Sabrina The Teenage Witch” así mismo hay una larga lista de personajes y eventos retomados de distintas culturas como “Las Mil Y Unas Noches” o hasta de la biblia, como la dupla tragicómica de Caín Y Abel.

Hasta ahora he hablado de los personajes que habitan las paginas de Sandman, sin embargo Neil Gaiman no es un creador de personajes, es un narrador de historias y créanme, nadie mejor que él para contarnos algunas de las mas fantásticas; en los 10 arcos argumentales en que se divide los 75 números de la serie regular, somos transportados a una convención de asesinos seriales, a una mítica Bagdad en su pleno zenit y hasta a una taberna fuera de los limites del espacio/tiempo donde los parroquianos cuentan historias mientras esperan que termine una tormenta infinita.

Sin embargo la mejor razón por la que deberían leer Sandman, lo irá descubriendo el propio lector mientras avanza entre sus viñetas, solo puedo decir que será una lectura enriquecedora, que les invitará a reflexionar, que los obligará a soñar, que los conmoverá y los hará replantearse todo lo que conocen sobre historietas.

 

sandman_recomendacion_img2